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SpaceX获得互联网卫星相控阵天线专利

时间:2019-10-07 来源:出行的那些事
SpaceX获得互联网卫星相控阵天线专利

SpaceX已获得了“一种相控阵的定制型天线”美国和国际专利。

该专利是为了追求更高的能效、更高的带宽、更低的重量和简化的制造,所有这些都将有助于实现SpaceX的全球战略。由于全球持续的互联网覆盖至少需要4400颗卫星,SpaceX将需要发明前所未有的大规模生产高效可靠航天器的方法,这种规模在卫星制造业从未尝试过。

SpaceX获得互联网卫星相控阵天线专利

Starlink相控阵专利图显示了由多个印刷电路板组成的夹层,这是相控阵天线的各种子组件。Starlink测试卫星的前两颗Starlink原型卫星在其首次发射前在这里被描绘出来。尽管这项专利技术很高,难以解析,但它所授予的专利至少从理论上揭示了SpaceX极其隐秘的卫星互联网星座项目的内部运作,该项目的中心位于华盛顿州的西雅图和雷德蒙。

目前,至少有300名员工致力于StarLink,相关团队正全速推进制造业设计和开发。

这项专利本身也将重点放在可制造性上,SpaceX完全有可能选择通过个别员工或壳牌有限责任公司(Shell LLC)申请专利,但相控阵天线专利显然是SpaceX有史以来的第三项专利

SpaceX获得互联网卫星相控阵天线专利

也许这可以作为某种指示,表明星空链路实际上在后面有多重要,尽管它也可能简单地反映出围绕低地球轨道卫星互联网星座前景的激烈竞争。

Starlink相控阵专利的相控阵辐射图展示了相控阵天线的作用,长而宽的“波瓣”表示有意制造的光束。Starlink相控阵专利的图表显示了其特定设计带来的一些好处,特别是消除或减少较小的突起(称为“旁瓣”)。

其他公司如OneWeb和Telesat也在开发自己的几十万或几千个卫星星座,OneWeb很可能最接近于实际服务客户的运营卫星发射。尽管如此,SpaceX自己的未来星际链路项目还是很特别的。

最终,这项专利和其中的许多图表表明,SpaceX实际上已经接近高性能星际链路卫星的批量生产。

特别值得注意的是,集成电路CAD视图表明,大量的工作已经投入到设计、构建、测试和优化定制和应用优化计算中,这是SpaceX要进入的一个全新且高度复杂的领域

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