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当初发明计算机的那个天才,后来怎么样了?

时间:2019-09-18 来源:出行的那些事




熟悉图灵的人应该知道,他是计算机科学领域具有开辟性“祖师爷”地位的人物,在当时被无数的铜线和字母轮轰隆隆地旋转着的大机器速度比今天的电脑,不知道慢了多少倍,然而就是这样一台机器,却是后世所有计算机的祖先。



虽然电影《模仿游戏》并没有过多地,去着墨他在计算机领域的其他贡献,而是集中于二战期间的一次,“破译密码”行动。


二战期间德国人亚瑟•斯雪比尤斯发明了一种看似不可破译的密码——“恩尼格码”,这是一种用于加密和解密的机器,这种密码被德军广泛使用,包括定位出没于大西洋运输线上的潜艇等,如果英军能破译这些情报,他们就可以确定位置,并击毁潜艇。


但在整整 13 年里英国人和法国人都认为“恩尼格码”是不可破译的。这个难题也交到了图灵手中,分析和计算的工作十分复杂,假设图灵和他的同事们用手工算法,每十分钟解决一种可能性的话,他们需要2000万年才能算出所有的可能。



于是,这使图灵想到,他要创造一台比人算得更快的东西,即便是减少既定的可能性,排除部分样本量,提高工作效率,机器仍旧无法在规定的24小时内,计算出结果。直到一次偶然事件的发生,让图灵发现了其中的奥秘,“每条信息都以同样的五个字母开头”原来,破译密码只需要认识一个德国人这么简单。



图灵对“恩尼格码”的破译方法也完全是纯数学和理论性的,据他的同事们回忆,他在破译密码的工作中,曾创造好几种新的统计理论,但都未形成论文发表,后来又重新为他人所创建,“序贯分析”就是其中之一,其特点是在研究决策问题时,不是预先固定样本量,而是逐次取样,直到样本提供足够的信息,能恰当做出决策为止。



由于这个组的努力,特别是图灵的出色工作,他们掌握了破译该密码的一整套方,从而了解了德军的动向,掌握了战争的主动权,为英美联军击败德国做出了突出贡献


1941年5月21日破译小组第一次立了大功,因为截获了希特勒给海军上将雷德尔的一封密电,将当时号称世界上最厉害的德国战列舰“俾斯麦”号击沉,他有办法创造出全世界最聪明的机器,却又只能对他自己的人生做出最悲剧的选择。



战后图灵因为同性恋,被判决“猥亵罪”,他在服刑两年和服用荷尔蒙之间,选择了后者,这使他的精神受到了极大的摧毁,42岁的图灵选择自杀结束了他了不起的一生,电影在他脸上淡淡的笑容中,落下了帷幕。火光跳跃,一切成灰。



图灵的许多思想和预见都在他死后不断得到证实也始终引导,推动着计算机科学的发展,国际计算机协会于1966年设立“图灵奖”,以专门奖励对计算机科学研究与推动计算机技术发展有卓越贡献的杰出科学家, 2012年12月霍金、纳斯、里斯等11位重要人士致函英国首相卡梅伦要求为图灵平反,终于2013年12月24日在英国司法部长克里斯・格雷灵的要求下,英国女王终于向图灵颁发了的皇家赦免以此向其致敬。



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